Strona główna

Rdzewiejący Księżyc

Numer 10/2020
Występowanie hematytu (kolor czerwony) na Księżycu – zdjęcie koloryzowane. Występowanie hematytu (kolor czerwony) na Księżycu – zdjęcie koloryzowane. NASA
W jaki sposób wiatr słoneczny i tlen zmieniają naszego satelitę?

Intensywne badania Księżyca trwają już od kilkudziesięciu lat, ale ciągle kryje on wiele tajemnic.

Nadal badane są próbki skał z misji Apollo, ale trwają też analizy zdalne, prowadzone przez sondy orbitujące wokół Księżyca. W 2018 r. pozwoliły one na odkrycie sporych ilości wody (a dokładniej – lodu) w okolicach biegunów. Najnowsze informacje mówią także o obecności hematytu. Jest to bardzo pospolity na Ziemi minerał będący tlenkiem żelaza (Fe2O3), który w postaci rozdrobnionej ma barwę czerwonawą. Jego obecność na naszej planecie nie jest zaskakująca, ponieważ mamy tu pod dostatkiem wody oraz tlenu – dwie kluczowe substancje niezbędne do utlenienia pierwiastkowego żelaza. Musimy jednak pamiętać, że Księżyc pozbawiony jest atmosfery. Skąd więc ten tlen? Prawdopodobnie pochodzi z Ziemi.

Japońska misja księżycowa SELENE już w 2007 r. dostarczyła danych, że wiatr słoneczny, oddziałujący w sposób ciągły na ziemską atmosferę, porywa z niej m.in. tlen, który następnie ląduje na Księżycu. Są to oczywiście niewielkie ilości, ale zjawisko to trwa od milionów lat, co pozwala na powolne utlenianie obecnego na powierzchni żelaza. Nie mamy jeszcze bezpośrednich dowodów na działanie tego mechanizmu, ale wiemy już, że hematytu znajduje się więcej na widocznej stronie Księżyca, gdzie z wiatrem słonecznym docierają ślady ziemskiej atmosfery. Dlatego możemy powiedzieć, że to Słońce i Ziemia sprawiają tak naprawdę, że Księżyc rdzewieje.

01.10.2020 Numer 10/2020

Czytaj także

Reklama
Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną