Człowiek

Bieguny zaszkodziły neandertalczykom?

Numer 4/2021
Rekonstrukcja ­neandertalczyka z muzeum ­historii naturalnej w Trydencie we Włoszech. Rekonstrukcja ­neandertalczyka z muzeum ­historii naturalnej w Trydencie we Włoszech. Shutterstock
Przed 42 tys. lat ziemskie pole magnetyczne osłabło tak bardzo, że namieszało w ewolucji rodzaju ludzkiego. Czy to dla nas przestroga?

Ziemskie pole magnetyczne od miliardów lat chroni życie na planecie przed nadmiernym napromieniowaniem przez cząstki kosmiczne i słoneczne. Źródłem tego magnetyzmu jest zewnętrzne jądro planety, czyli warstwa płynnego żelaza rozgrzanego do tysięcy stopni. Za sprawą generowanych tam potężnych prądów elektrycznych nasza planeta zachowuje się jak wielki magnes.

Od czasu do czasu bieguny tego magnesu zamieniają się miejscami. Po raz ostatni doszło do tego przed 42 tys. lat. Dzięki słojom drzew kopalnych naukowcy zrekonstruowali przebieg tamtych dramatycznych zdarzeń.

30.03.2021 Numer 4/2021

Czytaj także