Felietony

Drodzy Czytelnicy!

Numer 12/2020

Wiemy już, że nowy koronawirus to nie tylko choroba układu oddechowego. O tym, jak wielkie szkody może wyrządzić w organizmie, piszemy poniżej. Szczególnie muszą się strzec osoby starsze. Winne są tu starzenie się komórek układu odpornościowego oraz mniejsza produkcja przeciwciał i naiwnych limfocytów T, zdolnych do reagowania na nieznane im antygeny, np. białka wirusa SARS-CoV-2. Związane z wiekiem zmiany układu immunologicznego rzutują też na zaistnienie tzw. burzy cytokinowej, która jest niebezpieczna dla życia. Jak to wszystko przekłada się na opracowanie szczepionek dla seniorów, piszemy w artykule „Układ odpornościowy słabnie z wiekiem”.

Miejmy nadzieję, że szczepionki okażą się skuteczne dla wszystkich grup wiekowych. Prace nad nimi trwają, a jak naprawdę efektywna będzie ta od Pfizera i BioNTechu, której powstanie ostatnio ogłoszono, dowiemy się za jakiś czas. Na razie usłyszeliśmy, że skuteczność wynosi 90% (tyle osób nie zachorowało), co stwierdzono na podstawie analizy wstępnej, wykonanej przez niezależny od firmy Data Monitoring Committee. Dane zebrano 7 dni po podaniu drugiej (!) dawki szczepionki.

Żeby koronawirus nie infekował naszego organizmu, trzeba zneutralizować jego otoczkowe białko odpowiedzialne za kontakt z receptorami na komórkach ludzkich. Dzięki temu patogen nie wnika do komórki, a bez tego nie wykorzysta naszej maszynerii do wytworzenia swoich nowych kopii. Białko takie posiadają wszystkie koronawirusy, więc jest to ich potencjalna słaba strona. My musimy to wykorzystać i nauczyć układ immunologiczny, że powinien z nim walczyć za pomocą przeciwciał. Nowa szczepionka Pfizera działa inaczej niż tradycyjne – do organizmu nie wprowadza się całego unieszkodliwionego drobnoustroju czy jego fragmentów, lecz mRNA, będące informacją, jak wytworzyć białko wirusa. Wyzwaniem logistycznym jest przechowywanie takiej szczepionki – wymaga ona bardzo niskich temperatur.

Ponieważ nie tylko koronawirusem żyje świat, prezentujemy Państwu jeszcze inne naukowe prognozy na 2021 r. W numerze można też przeczytać o wpływie kawy na zdrowie, stworach zamieszkujących kurz czy o tym, jak będzie wyglądać cyfrowe państwo jutra.

Redaktor naczelna dr n. biol. Olga Orzyłowska-Śliwińska

***

„Wiedza i Życie” jako e-wydanie

Od numeru listopadowego nasz miesięcznik jest dostępny w większości sklepów internetowych oferujących e-prasę w postaci wydania elektronicznego. E-wydanie „Wiedzy i Życia” jest dokładnym odwzorowaniem pisma w formacie PDF. Wszystkie poniższe sklepy oferują możliwość zakupu pojedynczych numerów, a wybrane także prenumeraty: publio.pl, virtualo.pl, nexto.pl, e-kiosk.pl, egazety.pl, empik.com.

01.12.2020 Numer 12/2020
Reklama
Reklama