Kosmos

Ciepły Mars

Numer 3/2021
Czy tak mogła niegdyś wyglądać Czerwona Planeta? Czy tak mogła niegdyś wyglądać Czerwona Planeta? NASA
Czy Czerwoną Planetę ogrzewały kiedyś pierwiastki promieniotwórcze?

Mars, choć jest bliskim sąsiadem Ziemi, znacznie się różni od naszej planety – jest suchą lodową pustynią, na której średnia temperatura wynosi –63°C. A jednak mamy dowody na to, że na marsjańskiej powierzchni 4 mld lat temu płynęła woda. Co ogrzewało ją do dodatnich temperatur? Narzucającą się odpowiedzią jest oczywiście Słońce, warto jednak pamiętać, że w początkach naszego Układu świeciło ono o 30% słabiej niż obecnie. Nawet jeśli Mars posiadał w tym czasie stosunkowo gęstą atmosferę, by warunki na powierzchni umożliwiały globalne roztopy, potrzebne było coś jeszcze.

Zgodnie z pracą opublikowaną w grudniu ub.r. w „Science Advances” tym czymś mogła być spora wówczas zawartość pierwiastków promieniotwórczych – uranu, toru i potasu – w marsjańskim płaszczu i skorupie. Wydzielające się podczas ich rozpadu ciepło topiło podpowierzchniowy lód przez setki milionów, a może nawet ponad miliard lat, umożliwiając wodzie wylewy na powierzchnię Czerwonej Planety. Z czasem, gdy substancji promieniotwórczych zaczęło ubywać, a wiatr słoneczny zwiał większość marsjańskiej atmosfery, równowaga planety przechyliła się w kierunku mroźnej pustyni, którą dziś obserwujemy.

01.03.2021 Numer 3/2021

Czytaj także

Reklama
Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną