Nauka

Kosmiczne dzieci

Numer 11/2019
Shutterstock
Fundamentalne dla życia związki organiczne powstały w obłokach materii międzygwiazdowej.

Obłoki międzygwiazdowe to nagromadzenie gazów i pyłów, w których gęstość materii jest początkowo niewielka, ale z czasem zaczyna rosnąć, aż w końcu daje początek nowej gwieździe. Japońscy naukowcy z Uniwersytetu Hokkaido w Sapporo przeprowadzili intrygujący eksperyment, którego celem było sprawdzenie, czy rzeczywiście w takich obłokach, niczym w jakimś kosmicznym piecu, wyrastają kluczowe dla powstania życia substancje chemiczne. Mowa o zasadach azotowych, bez których nie byłoby DNA i RNA, czyli nośników informacji genetycznej. Od pewnego czasu naukowcy podejrzewają, że zasady te nie powstały na Ziemi, ale przybyły na nią miliardy lat temu wraz z meteorytami, które często bombardowały młody glob.

W komorze próżniowej Japończycy stworzyli warunki podobne do tych panujących w obłokach międzygwiazdowych. Poza drobinami udającymi pył kosmiczny było tam trochę wody, tlenku węgla, amoniaku i metanolu. Dwie lampy deuterowe emitowały promieniowanie ultrafioletowe inicjujące reakcje chemiczne. Finalnie na drobinach „pyłu kosmicznego” osadziły się nowo powstałe związki chemiczne. Badacze zidentyfikowali je jako zasady azotowe: adeninę, cytozynę, uracyl i ksantynę. Na dodatek znaleźli tam również aminokwasy, które z kolei są głównym budulcem białek. Artykuł na ten temat ukazał się we wrześniu w „Nature Communications”.

01.11.2019 Numer 11/2019
Reklama

Czytaj także

Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną