Nauka

Trening polimerowych mięśni

Numer 6/2019
Shutterstock
Tworzywa sztuczne można modyfikować sposobami zbliżonymi do tych, które wykorzystują ludzie wzmacniający mięśnie na siłowni.

Naukowcy z MIT wykazali, że właśnie w taki sposób da się modyfikować właściwości mechaniczne niektórych hydrożeli. Są to materiały zbliżone nieco do zwykłych galaretek. Co ciekawe, odkrycie to było w jakimś stopniu przypadkowe. Wykorzystano tutaj hydrożel oparty na poli(alkoholu winylowym), znanym pod skrótem PVA. Materiał ten stosuje się do produkcji klejów, zagęszczaczy farmaceutycznych czy nici chirurgicznych. W jego strukturze występują długie łańcuchy polimeru, które na początku są ułożone zupełnie chaotycznie. W trakcie badań naukowcy poddawali bloki hydrożelu cyklicznemu rozciąganiu, aby ustalić jego wytrzymałość na zerwanie. Okazało się, że tak traktowany materiał zmieniał swoje właściwości mechaniczne i stawał się coraz bardziej odporny. Dokładne analizy wykazały, że proces wielokrotnego rozciągania modyfikuje wewnętrzną strukturę hydrożelu tak, że łańcuchy polimeru ustawiają się równolegle do siebie. Na poziomie molekularnym zaczynają więc przypominać typowe włókna mięśni szkieletowych. Po tysiącu powtórzeń rozciągania następuje nawet czterokrotne zwiększenie wytrzymałości hydrożelu na zerwanie. Badacze uważają, że ich odkrycie może pozwolić na wykorzystanie takich „wyćwiczonych” materiałów w medycynie do konstrukcji np. zastawek serca czy krążków międzykręgowych (dysków).

01.06.2019 Numer 6/2019
Reklama

Czytaj także

Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną