Środowisko

Najstarszy palec Homo sapiens

Numer 6/2018
Shutterstock
Przybywa dowodów, że nasz gatunek ruszył w świat znacznie szybciej, niż sądziliśmy.

Ten rok przynosi same niespodzianki, jeśli chodzi o temat migracji Homo sapiens. Niedawno pisaliśmy o znalezieniu fragmentu szczęki anatomicznie nowoczesnego człowieka w jaskini na północy Izraela. Wiek tego znaleziska określono na 177– 194 tys. lat, co oznacza przesunięcie o kilkadziesiąt tysięcy lat wstecz momentu pojawienia się przedstawicieli naszego gatunku w Lewancie. Kolejną niespodziankę przyniosły badania prowadzone na Półwyspie Arabskim. Grupa naukowców, którą kierował Huw Groucutt, paleoantropolog z University of Oxford, poinformowała w kwietniu o odnalezieniu kawałka palca Homo sapiens na środku pustyni Wielki Nefud. Ten olbrzymi erg ciągnie się przez ponad 300 km. Jednak kilkadziesiąt tysięcy lat temu nie było tu olbrzymich piaszczystych wydm, ale sawanna z rzekami i jeziorami. Naukowcy zidentyfikowali ślady jednego z takich jezior, a nad jego brzegiem odnaleźli tysiące prastarych narzędzi, kości licznych zwierząt sawannowych, a także… środkowy paliczek ludzkiego palca. Datowania pokazały, że zarówno narzędzia, jak i materiał kostny liczą ok. 88 tys. lat.

Odkrycie, opisane w kwietniowym numerze „Nature Ecology & Evolution”, uznano za sensacyjne, ponieważ sugeruje ono, że Homo sapiens znacznie wcześniej, niż do tej pory sądziliśmy, zaludnił także Półwysep Arabski. Wedle dominującego poglądu człowiek rozumny wyruszył z Afryki na podbój świata dopiero mniej więcej 50 tys. lat temu. Co prawda sceptycy uważają, że kawałek palca to trochę za mało, aby od razu pisać na nowo podręczniki, ale w ostatnim czasie pojawiło się wiele badań sugerujących, że reprezentanci naszego gatunku już ponad 100 tys. lat temu pojawili się najpierw w Arabii, potem w Indiach i Chinach, a co najmniej 65 tys. lat temu dotarli aż do Australii. – Wygląda na to, że było wiele fal migracji Homo sapiens z Afryki. Te najwcześniejsze ruszyły na wschód i w zasadzie trzymały się tropików. Dopiero późniejsi wędrowcy pojawili się na północy, na Syberii i w Europie – mówi Groucutt.

01.06.2018 Numer 6/2018

Czytaj także

Reklama
Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną