Środowisko

Ósmy kontynent?

Numer 4/2017
Malownicza ­wysepka Urupukapuka ­znajduje się w pobliżu północnego krańca nowozelandzkiej Wyspy Północnej. Malownicza ­wysepka Urupukapuka ­znajduje się w pobliżu północnego krańca nowozelandzkiej Wyspy Północnej. Ruth Lawton / Shutterstock
W południowo-zachodniej części Oceanu Spokojnego znajduje się znacznych rozmiarów blok kontynentalnej skorupy ziemskiej, obejmujący m.in. Nową Zelandię i Nową Kaledonię.

Dane z pomiarów geofizycznych pokazują, że cała ta skalna masa ma powierzchnię około 5 mln km2. Choć od zachodu sąsiaduje dość blisko z Australią, to jest od niej geologicznie odseparowana i tworzy jednolitą pod względem budowy, nienaruszoną od dziesiątek milionów lat strukturę. – To kontynent. Wyraźnie wznosi się ponad otaczający go obszar i ma skorupę znacznie lżejszą i grubszą w porównaniu ze skorupą tworzącą typowe dno morskie – mówi Nick Mortimer, naukowiec z Nowozelandzkiej Służby Geologicznej, główny autor publikacji w marcowym numerze czasopisma „GSA Today”.

01.04.2017 Numer 4/2017

Czytaj także