Środowisko

Związani od milionów lat

Archiwum
Ekologiczną „żywą skamieniałość” sprzed 273 milionów lat, którą do tej pory uznawano za wymarłą, opisali naukowcy z Polski i Japonii.

Dna paleozoicznych mórz zamieszkiwały liczne organizmy oddziałujące na siebie w różny sposób. Jedną z bardzo częstych interakcji były związki koralowców z liliowcami – morskimi, osiadłymi zwierzętami, przypominającymi kwiaty. Koralowce porastały łodygi liliowców, dzięki czemu były wyniesione powyżej dna. To pozwalało im na łatwiejsze wychwytywanie cząstek pokarmowych.

Skamieniałości liliowców z koralowcami znajdowane są bardzo często w skałach paleozoicznych, jednak najmłodsze pochodzą sprzed około 273 milionów lat. Mimo że w późniejszych morzach pospolite były zarówno jedne, jak i drugie organizmy, tego typu skamieniałości nie są znane z młodszych skał, nie były również znane ze współczesnych mórz.

Dr hab. Mikołaj Zapalski z Wydziału Geologii UW oraz jego współpracownicy z Japonii i Polski opisali ekologiczną „żywą skamieniałość” – koralowce bezszkieletowe porastające łodygi liliowców. Badane zwierzęta wyłowione zostały z głębokości ok. 100 metrów przy pacyficznych wybrzeżach wysp Honsiu i Sikoku. Badania prowadzono m.in. przy użyciu mikrotomografu komputerowego. Wyniki pokazały, że w przeciwieństwie do swoich paleozoicznych odpowiedników, dzisiejsze koralowce nie modyfikowały szkieletu swoich gospodarzy. Mimo takich różnic w zapisie szkieletowym odkryte zespoły koralowiec-liliowiec mogą służyć jako model odpowiadających im paleozoicznych interakcji.

Badania dotyczące morskiej symbiozy zostały opublikowane w czasopiśmie „Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”. Wzięli w nich udział również prof. James. D. Reimer, dr Hiroki Kise oraz dr Takato Izumi z University of the Ryukyus, dr Ryuta Yoshida z Ochanomizu University i dr inż. Marek Dohnalik z Instytutu Nafty i Gazu – Państwowego Instytutu Badawczego.

____________________________________________

źródło: Uniwersytet Warszawski
ilustracja: „Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”

Czytaj także

Reklama
Reklama