Środowisko

Lodowce: jakie wirusy skrywają

Numer 9/2021
Naukowcy wydobywający rdzeń lodowy z pokrywy lodowej Guliya na Wyżynie Tybetańskiej. Naukowcy wydobywający rdzeń lodowy z pokrywy lodowej Guliya na Wyżynie Tybetańskiej. Ohio State University
Tybetańskie lodowce skrywają wirusy sprzed 15 tys. lat.

Naukowcy od dawna sugerują, że pokrywy lodowe, topniejące wskutek globalnego ocieplenia, mogą uwolnić do środowiska tysiące nieznanych nam gatunków wirusów. Ich obawy nie są bezpodstawne, bo jak pokazało ostatnie odkrycie badaczy z Ohio State University, w pokrywie lodowej Guliya na Płaskowyżu Tybetańskim znaleziono aż 33 różne wirusy sprzed 15 tys. lat. Co więcej, większość z nich jest nieznana nauce. Czy są potencjalnym zagrożeniem epidemiologicznym? Niekoniecznie. Okazało się, że infekują głównie bakterie i ameby, a nie większych żywicieli, i są przystosowane do przetrwania w ekstremalnie niskich temperaturach, co poważnie ogranicza ich zdolność do rozprzestrzeniania się.

25.08.2021 Numer 9/2021

Czytaj także