Zdrowie

Metronom w mózgu

Numer 9/2019
Klasyczny metronom mechaniczny. Klasyczny metronom mechaniczny. Peter Gudella / Shutterstock
Odkryto nowy typ komórek, które generują regularne impulsy.

Jednym z istotnych elementów każdego układu scalonego jest zegar taktujący. Dzięki niemu procesor może wykonywać wszelkie działania w określonym tempie i kolejności. Od bardzo dawna podejrzewano, że swoisty metronom musi też znajdować się w mózgu. Poszukiwania trwają od wielu lat. Wygląda na to, że powoli zbliżamy się do rozwiązania tej zagadki.

Specjaliści z dziedziny neuronauki z Brown University w Providence (USA) odkryli u gryzoni nowy rodzaj komórek nerwowych, które wytwarzają impulsy elektryczne z częstotliwością ok. 40 Hz (40 razy na sekundę). Częstotliwość ta jest zgodna z obserwowanym już od lat 30. XX w. tzw. rytmem gamma. Był on przedmiotem szerokiej debaty, ale do tej pory nie uznawano go za typowo „zegarowy”, ponieważ zmieniał się do pewnego stopnia w zależności od zewnętrznych doznań. Zespół Chrisa Moore’a z Carney Institute of Brain Science znalazł neurony taktujące w części mózgu związanej ze zmysłem dotyku. Te specyficzne komórki wytwarzają impulsy elektryczne, których częstotliwość nie zależy od żadnych czynników zewnętrznych. Naukowcy uważają, że podobne taktujące neurony znajdą w mózgach ssaków naczelnych, w tym u człowieka. Zamierzają właśnie prowadzić badania mające na celu zweryfikowanie tej hipotezy. Wyniki dotychczasowych prac zespołu Moore’a zostały opublikowane w lipcowym numerze czasopisma „Neuron”.

01.09.2019 Numer 9/2019

Czytaj także

Reklama
Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną